Preview semifinale Checkatrade Trophy Luton Town – Oxford United

Onsdag kveld er det
klart for semifinale i Luton. Da gjester League one laget Oxford united
Kenilworth Road for å gjøre opp om den siste finale plassen i Checkatrade
Trophy. Vinneren av morgen dagens kamp, vil møte Coventry City på Wembley den
2.april. Coventry vant sin semi finale mot Wycombe Wanderers 2-1.


Oxford er administrasjonsby i grevskapet Oxfordshire. Oxford er
mest kjent for å ha det eldste universitet i den engelskspråklige verden, University of Oxford. Ved siden
av universitetet, har også Oxford en betydelig industri i form av
bilproduksjon, stålverk, trykkeri, forlag, elektrotekniske fabrikker og
næringsmiddelindustri. Det bor ca 160 000 innbyggere i Oxford.

Oxford Unites ble stiftet i 1893, og ble valgt inn
i The Football League i 1962. I
1984/85 sesongen vant Oxford nest øverste nivå i England, og kunne rykke opp
til det gjeveste selskap i England. Oxford fikk tre sesonger på øverste nivå,
med to 18. plasser som beste ligaresultat noensinne. I sesongen 1987/88 var det
derimot slutt, da Oxford havnet på en 21.plass.

I 1986 vant Oxford ligacupen, etter å ha vunnet
3-0 over Queens Park Rangers. Oxford fikk derimot ikke delta i UEFA cupen
påfølgende år, da UEFA ekskluderte alle engelske lag fra deltakelse i alle
Europeiske turneringer ifra 1987.

I 2006 rykket
Oxford ned fra legue two og ”the football league”, til ”Conference league” og
nivå fem. Oxford ble det første laget i England som har vunnet et ”major
trophy”, og til å rykke ned til Conference league og nivå fem. Luton ble den
andre klubben, men da i 2008/09 sesongen. Oxford rykket opp igjen til ”the
football league” og League Two i 2010. Dette gjorde de etter å ha havnet på
tredje plass i Conference league, og spilte seg frem til play-off finalen.
Oxford vant 3-1 over York på Wembley.

Den overvåkne leser husker muligens at vi for litt
siden skrev om at Accrington Stanley, og at vi da omtalte Oxford United i det
blogg innlegget. Det ble gjort et poeng av at da Oxford ble valgt inn i ”the
football league” i 1962, var det som følge av at Accrington Stanley FC trakk seg
midt i sesongen. Da Oxford rykket ned i ”Conference league” i 2006, var
Accrington Stanley ett av lagene som rykket opp til ”the football league”.

Michael Appleton,
som er manager i Oxford, sikret i fjor opprykk for Oxford fra league two til
league one. Dette gjorde Oxford ved at de i fjor havnet på andre plass i league
two, et poeng foran Bristol Rovers og Accrington Stanley (igjen), som havnet på
tredje og fjerde plass. Opprykket ble sikret i siste serierunde når de slo
Wycombe Wanderers 3-0 hjemme på Kassam stadium. Og ja, det var selvfølgelig
Accrington Stanley som havnet på fjerde plass, med fem mål dårligere
målforskjell enn Bristol Rovers…

Kassam Stadium er et nokså nytt stadion anlegg.
Anlegget ble åpnet i 2001 og har en tilskuerkapasitet på 12500 tilskuere. I sin
periode med non league football, klarte Oxford å sette ny tilskuerrekord hva
gjelder Conference kamper. På «boxing day» kampen i 2006, møtte hele
11065 tilskuere opp på Kassam Stadium i kampen mot Woking. Kampen endte
forøvrig 0-0.

Oppgjøret mellom Oxford og Luton er også blitt
et klassisk oppgjør, og spesielt for oss nordmenn. Som de fleste kjenner til,
har Luton og Oxford tippekamp rekorden med antall scorede mål. Dette var den
242. tippekampen som ble vist på NRK, og resultatet ble 7-4. Kampen ble spilt
6.februar i 1988, og Sølve Grotmål var kommentator. Han hadde mer enn nok med å
holde kontroll på hvem som hadde scoret målene i kampen. For øvrig var det
dette året Luton vant Ligacup finalen 3-2 mot Arsenal. Kan det være et tegn i
tiden å møte Oxford før en evt kamp på Wembley?

Erkerivalene til Oxford er Reading og Swindon.
Men det ligger også en historisk rivalisering mellom Luton og Oxford. Litt
fordi avstanden mellom lagene ikke er lengre enn ca 70 km. Men også klubbenes
nokså like størrelse og like historie hva gjelder økonomiske utfordringer og
meritter.

Av spillere som har spilt for begge klubbene,
kommer vi ikke utenom Steve Foster. En av legendene fra Lutons Littlewoods
triumf i 1988 mot Arsenal. Asa Hall, Simon Heslop, Tom Craddock og Steve Basham
er også spillere som har hatt på seg både Oxford og Luton drakt.

Oxford ligger for tiden på niende
plass i League one. Oxford er et av form lagene i league one, da de kun har et
tap og fem seiere på de siste seks kampene. Borte formen er heller ikke dårlig,
da de har vunnet de fire siste bortekampene. Luton er også i form om dagen.
Luton har ikke tapt en eneste kamp i hele februar, da de har vunnet tre kamper
og spilt tre uavgjort. Siste tap var hjemme mot Cheltenham den 31. Januar.

Luton og Oxford har møtt hverandre 37 ganger.
Luton har vunnet 15 ganger, mens Oxford har vunnet 12. Ti ganger har det endt
med uavgjort. Sist gang Luton hadde besøk av Oxford, var i august 2015. Kampen
endte 2-2, etter at Oxford utlignet to minutter på overtid med Patrick Hoban. Lutons
mål ble scoret av Luke Wilkinson og Cameron McGeehan.

Som de fleste muligens har fått med
seg, så sendes kampen live på SkySports 3 fra kl 2045 norsk tid. Det er ingen
norske kanaler som har kjøpt rettigheter til kampen, men kampen kan allikevel
streames fra nettet. Linker til streame sider, finner du ved å klikke ”linker”
som du finner på venstre side på første siden av hjemmesiden vår. CricFree TV
er anbefalt av flere som streaming side. Ellers kan det også anbefales å ta
turen til O’Reilly’s
i Markveien i Oslo. Her vil flere Luton supportere fra østlandet samle seg for å
se kampen live på storskjerm. Garantert god stemning!!!

Som de
fleste husker, vant Luton denne cupen i sesongen 2008/09 etter å ha slått
Scunthorpe 3-2 på Wembley. Det er kun Oxford som står i veien for et nytt
Wembley eventyr. Om du ikke får med deg dramatikken og kampen live på tv eller
via stream, er Simon Pitts på kampen og kommenterer via ”Hatters Player” fra kl
2045.

COYH!!!

Author: Ole Trillhus

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *