Preview Luton Town – Coventry City FC


lørdag får Luton besøk av ligaens ”gigant”, i hvert fall om vi sammenligner
lagene i league two med historiske øyne og stadion kapasitet. Coventry City er
et av de lagene i England som har spilt lengst på øverste nivå, men som de
siste årene har opplevd nedtur på nedtur både sportslig og økonomisk.

Coventry
City Football Club ble
stiftet i 1883, og ble valgt inn i The football league i 1919. Byen Coventry
ligger i den engelske regionen Vest- Midlands, omtrent tre mil øst for
Birmingham. Coventry er i dag den tiende største byen i England og den
trettende største i Storbritannia. Byen er også den nest største byen i
regionen West Midlands etter Birmingham, med en befolkning på 337 400 i 2014. Bortimot en halv million mennesker lever
innenfor 16 km av Coventrys bysentrum. Rival klubbene til Covenrty er
Notts County, Aston Villa og Leicester. Også kamper mot Birmingham og
Wolverhampton har historisk engasjert supporterne ekstra.

Coventry City spilte
sammenhengende på øverste nivå i England fra 1967 til de rykket ned til
Championship 2001. I 2001 var det kun Arsenal, Everton og Liverpool som hadde
spilt sammenhengende lengre på øverste nivå i England, enn Coventry. Etter
nedrykket til Championship i 2001, har det vært mange tunge år med skuffende
resultater både økonomisk og sportslig. I 2007 var Coventry nær ved å havne
under administrasjon. 20 minutter før tidsfristen gikk ut, ble klubben solgt
til et selskap som umiddelbart satte i gang store sparetiltak. Klubben fortsatte
uten sportslig suksess og ble heller ikke tilført frisk kapital. De ”trange
tidene” fortsatte. Etter å ha vært nær nedrykk fra Championship flere sesonger
på rad, var det klart at Coventry rykket ned etter 2011/12 sesongen. Det gjorde
Coventry etter å ha havnet på 23.plass, åtte poeng fra 21.plass som ville gitt
fornyet kontrakt. Coventry skulle spille på nivå tre for første gang siden
1963/64 sesongen. Krisen fortsatte året etter, da Coventry ble trukket ti poeng
på grunn av at klubben ble satt under administrasjon midt i 2012/13 sesongen.
Coventry ble igjen trukket ti poeng før 2013/14 sesongen skulle starte, men
klarte å unngå nedrykk, da de avsluttet sesongen på en 15.plass. I fjor toppet
nedturen seg ved at Coventry havnet på 23.plass i league one og rykket ned til
league two. For øvrig er det første gang Coventry spiller på fjerde nivå siden
1959. Coventry var elleve poeng fra 20.plassen som ville gitt fornyet kontrakt
i league one.

Luton og Coventry er de eneste
lagene i League two som har hvert sitt ”Major trophy” i ”moderne tid”. I 1987
vant Coventry FA cupen, etter at de slo Tottenham 3-2 på Wembley. Samme år vant
de også FA youth cup. Coventry er et av fem lag som har vunnet FA cupen
og FA Youth cup samme år. I
utgangspunktet ville seier i FA cupen gitt Coventry plass i UEFA cupen. Men i
1988 fikk ikke lag fra England delta i UEFA cupen. Derimot deltok Coventry i
UEFA cupen i 1970/71 sesongen, da de havnet på sjette plass i 1969/70 sesongen.
Coventry ble slått ut i andre runde av Bayern München. Sjette plassen i 1969/70
sesongen på øverste liga nivå, er Coventrys beste ligaplassering noensinne. Foruten
Luton og Coventry i league two, har Notts County vunnet FA cupen i 1894, mens
Swindon vant Ligacupen i 1969. Coventry er for øvrig regjerende Checkatrade
Trophy mestere, etter at de slo Oxford 2-1 på Wembley Stadium i April.

«The Sky Blues», som er
kallenavnet til Coventry City, spiller i dag hjemmekampene sine på Ricoh Arena
i Coventry, som de deler med rugbyklubben Wasps. Ricoh Arena-navnet er kjøpt opp av hovedsponsor av
stadionanlegget, som er den Japanske elektrogiganten Ricoh. Ricoh Arena har i
dag en kapasitet på 32 609 tilskuere. Stadionanlegget inneholder også et stort
shoppingsenter. Tilskuerrekorden for fotball er på 30 812, og ble satt i
en landskamp mellom England U-21 og Tyskland U-21 i 2006. Selve
tilskuerrekorden er fra en rugby kamp mellom Wasps og Leicesters Tigres og
er på 32 019 tilskuere. Anlegget ble
også brukt under de Olympiske leker i London i 2012. Stadion fikk da endret
navnet midlertidig til City of Coventry Stadium, da Olympiske anlegg ikke har
lov til å ha sponsor navn. Bronsefinalen for damer ble spilt på anlegget, samt
flere andre kamper i både gruppespill og utslagskamper for både herrer og damer.

Fra 1899 var Highfield Road
Stadium hjemmebanen til Coventry City. Highfield Road var for øvrig det første
stadionanlegget i England som var et såkalt ”all-seater stadium”. Dette skjedde
i 1981. Anlegget hadde en kapasitet på 23 489 tilskuere når det ble revet i
2006, som følge av at Coventry flyttet til Ricoh Arena i 2005. Coventry City
har aldri eid Ricoh Arena, men leid stadion anlegget. Som følge av sportslig
nedturer og en meget anstrengt økonomi, ble det nødvendig for Coventry å sette
inn ytterligere sparetiltak for å klare å overleve. Blant annet var leieprisen
på Ricoh Arena altfor høy, og klubben så ingen annen utvei enn å reforhandle
leieprisen med eierselskapet av Ricoh Arena. De kom aldri til enighet, og det
hele endte med at før 2013/14 sesongen flyttet Coventry City 45 km østover til
Sixfield Stadium, som er hjemmebanen til Northampton Town FC. Løsningen ble
imidlertid kun for en sesong, Da Ricoh Arena ble kjøpt opp av nye eiere, blant
annet rugby klubben Wasps. Coventry City ble enige med de nye eierne og flyttet
tilbake til Ricoh Arena til 2014/15 sesongen. Det ble inngått en to års avtale,
som igjen er fornyet med nye to år. Coventry City har et sterkt ønske om
snarlig å bygge et eget stadionanlegg, derfor har de ikke ønsket lengre
leieavtaler en to år om gangen.

Luton og Coventry har møtt
hverandre hele 78 ganger. Luton har vunnet 24 ganger, 14 ganger har det endt
uavgjort, mens Coventry har vunnet 40 ganger. Sist lagene møttes var i januar
2007 på Ricoh Arena når begge lag spilte i Championship. Coventry vant 1-0,
hvor ikke ukjente Mark Clattenburg dømte kampen. Sist lagene møttes på
Kenilworth Road, var lille julaften samme sesong. Luton vant 3-1, hvor Ahmet
Brkovic, Rovan Vine og Dean Morgan scoret Lutons mål.

Coventry ligger for tiden på
åttende plass, et poeng bak Swindon som ligger på syvende plass. Det er syv
poeng opp til Luton som leder ligaen med sine 31 poeng. Coventry er det laget
som har sluppet inn minst mål i league two med sine åtte innslupne mål. Det er
kun lag i Premier league som har sluppet inn mindre mål enn Coventry i de fire
øverste divisjonene i England. Men så har lagene i Premier league spilt
betydelig færre kamper enn lag som spiller på de tre neste nivåene. Coventry er
også et av de lagene som scorer minst i league two med sine 14 mål hittil denne
sesongen. Det er kun Morecambe og Forest Green som har scoret færre mål enn
Coventry. Coventry har nå spilt fire kamper hvor de kun har tatt to poeng, men
også fire kamper uten å score mål. Sist helg spilte de 0-0 hjemme mot
Colchester. Før det tok Coventry femten poeng av atten mulige, med en
målforskjell på 9-3 (fem seiere og et tap). På bortebane har Coventry vunnet
to, spilt to uavgjort, og tapt tre kamper. Siste borteseier kom i slutten av
september, når de slo Swindon 2-1.

Fire av de siste fem motstanderne til Luton, er lag som i
dag kjemper om direkte opprykk eller Play-off. Derfor var det litt skuffende
når Luton forrige helg spilte 0-0 mot Crawley som ligger på 19.plass, selv om
kampen ble spilt på bortebane. Luton har allikevel vist en formidabel form i
det siste, og har ikke tapt på ni kamper. På disse ni kampene har syv kamper
endt med seier, mens to av kampene har endt målløst. På disse ni kampene har Luton
scoret 21 mål, mens de har sluppet inn fire. Luton leder league two med et
poeng på Notts County som ligger på andre plass.

Lørdagens kamp sparkes i gang kl 1600 norsk tid, og kan som
vanlig streames live på iFollow for oss skandinaviske supportere. Det er ventet
et fullsatt Kenilworth Road, og Coventry har solgt de fleste av sine billetter.
Mao er det ventet stor stemning på Kenilworth Road på lørdag.

COYH!!!

Author: Ole Trillhus

1 thought on “Preview Luton Town – Coventry City FC

  1. Tør jeg minne om de tre første setningene i John Kings bok “Football Factory” Jeg har aldri lest mer av den boken fordi setningene er så bra at videre lesning ville vært respektløs:Coventry are fuck all. The have got a shitt team and shit support. Hitler had the right idea when he flattened the Place.Kan det sies bedre.?

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *