Preview Gillingham FC – Luton Town

Lørdag ettermiddag er det igjen reise for Luton, når de drar sydøstover for
å besøke Gillingham FC som i dag ledes av Steve Lovell. Gillingham var igjennom
en dramatisk omkamp i FA cupen på onsdag, da de måtte bruke 120 minutter på å
overvinne Vanarama Nationla league laget Hartlepool. Gillingham vant til slutt
4-3, etter at Tom Eaves utlignet Hartlepools 2-1 ledelse på overtid i andre omgang.

Gillingham Football Club ble stiftet i 1893, men først som New Brompton FC.
Klubben tok navnet Gillingham Football Club i 1912. Klubben ble valgt inn i The Football League i
1920, men ble stemt ut igjen til fordel for Ipswich Town ved slutten av 1937/38
sesongen. Gillingham ble valgt inn igjen 12 år senere når ligaen ble utvidet
fra 88 til 92 klubber. Gillingham Football Club er i dag den eneste
fotballklubben fra Kent som spiller i The Football Club.

Gillingham har ingen spesielle rivalklubber, men Gillingham har hatt
historiske episoder mot Swindon og Millwall, som gjør at fansen til Gillingham
er litt mer skjerpet når Gillingham møter disse klubbene. Hverken Swindon eller
Millwall ser på Gillingham som rivaler.

Gillingham har stort sett alltid spilt på nivå tre og fire i det engelske ligasystemet,
men fra 2000 til 2005 spilte Gillingham fem sesonger i Championship. Beste
ligaresultat i Championship ble en 11.plass som de oppnådde de i 2002/03
sesongen.

Gillingham er nå inne i sin sjette sesong på rad i League One. Med andre ord
har Gillingham vært i League One siden 2013/14 sesongen. I fjor havnet
Gillingham på en 17.plass.

«The Gills», som er kallenavnet til Gillingham, spiller hjemmekampene
sine på Prestfield Stadium, som nå omtales med sponsornavnet MEMS Prestfield
Stadium. Anlegget ble renovert på nitti tallet, som også gjorde at
tilskuerkapasiteten gikk ned fra 20000 tilskuere til dagens kapasitet på 11582
tilskuere. Rekorden på Prestfield Stadium er ifra januar 1948, hvor 23002
tilskuere var til stedet for å se Gillingham mot Queens Park Rangers i en
tredje rundekamp i FA cupen.

Prestfield Stadium har vært hjemmebanen til Gillingham siden 1893, mens Brighton
& Hove Albion brukte anlegget som sin hjemmebane i to sesonger fra 1997 til
1999. Brighton & Hove Albion ble tvunget til å spille to sesonger i
«utlendighet», nærmere 100 km fra sin egen by, da Brighton måtte selge sitt
stadionanlegg på grunn av store økonomiske problemer. Brighton fikk lov å
flytte hjem igjen i 1999.

Byen Gillingham ligger som nevnt i grevskapet Kent, og er en gammel by i England. Navnet Gillingham
er knyttet til området helt tilbake til 900-tallet. I 2011 hadde byen en befolkning på drøye 104 100
innbyggere. Grunnet sin beliggenhet, har byen Gillingham vært viktig for
britisk sjøfart i flere århundrer. Byen hadde et marineverft, som også ble
befestet på 1700 tallet, da verftet og byen ble utsatt for flere angrep.
Marinebasen og marineverftet ble viktige sysselsettere i byen, men ble lagt ned
i 1984. Nedleggelsen førte derfor til stor arbeidsledighet i byen. Byen har nå
satset på og bygd opp en større økonomi og business park, som ligger rett
utenfor sentrum. I nyere tid er derfor byen blitt kjent for stor aktivitet
innenfor finans og investering.

Luton og Gillingham har møtt hverandre 60 ganger. Luton har
vunnet 29 ganger, Gillingham har vunnet 18 ganger, mens 13 ganger har kampene
endt uavgjort. Sist lagene møttes, var i en gruppespillkamp i Football League
Trophy i 2016. Kampen ble spilt på MEMS Prestfield Stadium, hvor Luton vant 2-1
etter scoringer av Frankie Musonda og Jonathan Smith. Lagene møttes også i
samme turnering året før, men da var det Gillingham som vant 2-1. Lutons mål
ble scoret av Cameron McGeehan. Sist lagene møttes i ligasammenheng, var i mars
2009 på Kenilworth Road i en League Two kamp. Ingen av lagene maktet å sette
ballen i mål, slik at kampen endte 0-0. Motsatt oppgjør ble spilt på Prestfield
Stadium i august 2008. Sam Parkins mål ble det eneste målet som ble scoret,
slik at Luton vant 1-0. Siden 1996 har Gillingham og Luton møtt hverandre ni
ganger på Prestfield Stadium. Uansett turnering, har Luton vunnet tre ganger,
mens seks ganger har Gillingham vunnet. Fra 1969 til 1996 møttes Gillingham og
Luton kun ved tre anledninger, og da i Ligacupen.

Etter at Gillingham rykket opp til Football League One i
2013, har de stort sett alltid kjempet om å overleve i divisjonen. Også hittil
i år, har de kjempet i bunnen på tabellen. Gilingham ligger på 19. plass foran
helgens kamp. Med sine 18 poeng, ligger Gillingham kun et poeng fra 21. plass
og direkte nedrykk. På hjemmebane har Gillingham tatt ti poeng av sine atten.
Dette har de gjort ved å vinne tre kamper og spille en kamp uavgjort. Fem
kamper har endt med tap på eget gress. Gillingham har nå spilt to kamper på rad
hvor de har tapt 0-1. Henholdsvis mot Blackpool 0-1 på MEMS Prestfield Stadium,
og borte mot Oxford. Før disse ettmålstapene, spilte Gillingham to hjemmekamper
hvor de vant. Først møtte de Bradford hvor de vant 4-0, før de møtte Fleetwood hvor
de vant 3-0. På de siste ti kampene har Gillingham vunnet tre, spilt to
uavgjort og tapt fem kamper.

Luton imponerte stort forrige lørdag, når de slo Plymouth hele
5-1. James Collins imponerte med sitt første hat-trick i League One, og det
foran et nærmest fullsatt Kenilworth Road, hvor 25 av dem var tilreisende LTSCS
medlemmer. Dette var Lutons femte ligakamp på rad uten tap, da Luton på de
siste fem kampene har vunnet fire kamper, mens de spilte uavgjort mot Rochdale.
Siden 1-2 tapet mot Doncaster i begynnelsen av september, er det gått 11
ligakamper, hvor det fortsatt kun er 2-3 tapet mot Barnsley som ikke har gitt
Luton poeng. Foruten tapet, er det blitt syv seiere og tre uavgjort. Etter en
noe dårlig start på bortebane, har Luton nå spilt fem bortekamper, hvor to av
kampene har endt med seier, to har endt med uavgjort, mens tapet mot Barnsley legger
seg i midten av disse fem kampene.

Harry Cornick er en ikke ukjent skikkelse i Gillingham, da
han hadde et kort låneopphold i Gillingham i 2016/17 sesongen. Cornick fikk
seks kamper på lån fra Bournemouth, men uten å score. For Gillinham finner vi i
dag den tidligere Luton spilleren Alex Lacey. Lacey fikk 51 kamper i Lutondrakta
hvor han scoret et mål. Lacey forlot Luton i 2015 og gikk til Yeovil, før han
gikk til Gillingham i 2017. Også den tidligere Luton keeperen Dean Brill har
spilt for begge klubber. Brill ble lånt ut fra Luton for en måned i desember
2006, hvor han fikk åtte kamper for Gillingham.

Per skrivende stund, foreligger det ingen nye opplysninger om
spillere som er skadet eller suspendert hos Luton. Danny Hylton soner sin siste
kamps karantene, etter at han fikk fire kampers karantene for sitt røde kort mot
Rochdale. Luke Berry har litt igjen før han kan betraktes som skadefri.

Luton må ha en plan for hvordan de skal demme opp for
Gillinghams Tom Eaves. Eaves har vist seg å være svært så målfarlig for Gillingham,
da han hittil har scoret hele 11 ligamål for Gillingham denne sesongen. Med
sine 11 mål i ligaen, er Eaves toppscorer i Football League One. I fjor scoret den
Merseyside fødte spissen, 28 mål på 57 kamper for Gillingham. Lutons toppscorer
er James Collins med sine syv liga mål, mens Elliott Lee har scoret seks
ligamål. Danny Hylton har scoret fire ligamål.

Kampen streamer du som vanlig via iFollow tjenesten fra kl
1600 norsk tid. Luton har fått tildelt 1200 billetter til lørdagens kamp.

Author: Ole Trillhus

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *