Preview Luton Town – Wycombe Wanderers FC

Forrige lørdag befestet Luton sin ligaledelse i League One,
når de slo Shrewsbury 3-0 på Montgomery
Waters Meadow. Dette var Lutons første seier i Shrewsbury siden 2002, eller på
tre forsøk. Denne helgen får Luton besøk av «nabo» Wycombe, hvor fansen kun
trenger å kjøre 65 km for å komme til Kenilworth Road.

Byen High Wycombe, som ligger nordvest for London, er en by på ca 120 000
innbyggere. Byen er den nest største i Buckinghamshire, etter Milton Keynes.
Buckinghamshire grenser til Bedfordshire i øst, hvor Luton ligger.

Wycombe ble stiftet i 1887, og kvalifiserte seg til The Football League i
1993. «The Chairboys», som er kallenavnet til Wycombe Wanderers, hadde sin
største suksess periode ifra 1990 til 1995. En da ukjent Martin O´Neill, var klubbens
manager. Klubben rykket mer eller mindre direkte opp fra Conference league og
til nivå tre i det engelske seriesystemet. Klubbens beste plassering ble også
oppnådd i denne perioden, da de i 1994/95 sesongen oppnådde en hederlig 6.plass
på nivå tre. Martin O´Neills periode i Wycombe tok slutt i 1995, da han tok
over som manager i Norwich.

Ved en anledning oppnådde Wycombe overraskende stor suksess i FA cupen.
Dette skjedde i 2000/01 sesongen, da klubben klarte å spille seg helt frem til
semifinalen i FA cupen. På veien ble lag som Millwall, Grimsby, Wolves og
Wimbledon slått ut, i tillegg til Premier league laget Leicester. På Villa Park
i semifinalen, møtte “The Chairboys” Liverpool. Liverpool vant til
slutt 2-1.

Adams Park er hjemmebanen til Wycombe. Stadionanlegget har i utgangspunktet
en kapasitet på 10,300 tilskuere. Av sikkerhetsgrunner er publikumskapasiteten
begrenset til 9,698 tilskuere.

Hovedrivalen til Wycombe, er Colchester United og MK Dons. Lag som Reading,
Watford og Oxford pleier også å fylle opp Adams Park og tenne supporterne
ekstra. Luton er ikke beskrevet som en rival til Wycombe, selv om lagene ligger
geografisk nær hverandre.

I fjorårets sesong, endte Wycombe på tredje plass i League two. Wycombe
rykket dermed direkte opp til League One sammen med Luton og Accrington Stanley.
Wycombe rykket opp med fire poengs margin på laget som havnet på fjerde plass,
Exeter City. Det var fire poeng mellom Luton og Wycombe, mens det var ni poeng
som skilte Wycombe og ligamester Accrington.

Wycombe og Luton har møtt hverandre 27 ganger. Totalt har Luton vunnet tolv
ganger, ti ganger har det endt uavgjort, mens Wycombe har vunnet fem ganger.
Wycombes fem seiere mot Luton, har alle kommet på Kenilworth Road. Luton og
Wycombe har allerede møtt hverandre to ganger denne sesongen, hvor det første
møtet var i ligakamp i september på Adams Park. Kampen endte 1-1 etter at
Wycombe tok ledelsen, mens Matty Pearson utlignet for Luton. Dette gjør at
Luton fortsatt ikke har tapt på Adams Park. Kamp nummer to ble spilt på
Kenilworth Road i november, og var første runde i FA-Cupen. Luton vant 2-0
etter scoringer av Andrew Shinnie og Harry Cornick.

Før helgens serierunde ligger Wycombe på niende plass, seks poeng bak
Peterborough som ligger på sjette plass. Det er 22 poeng opp til ligaleder
Luton. Wycombe har nå spilt fem kamper på rad uten å tape, allikevel har de nå
spilt to uavgjort kamper på rad. De tre kampene før det, endte alle med tre
poeng. Derimot gikk det veldig dårlig for Wycombe i julen, da Wycombe tapte
alle fire kampene. På bortebane har Wycombe kun klart å vinne tre kamper denne
sesongen, mens seks bortekamper har endt uavgjort. De har allikevel spilt to
bortekamper på rad uten å tape, da de slo Bristol Rovers 1-0 på Memorial
Stadium, og spilte 2-2 mot Blackpool på Bloomfield Road Stadium.

Alle som holder med Luton vet nå at Luton leder League One. Luton
leder nå ligaen med seks poeng på Barnsley, mens det er syv poeng ned til
Portsmouth og ni poeng til Sunderland. Luton har en kamp mer spilt enn Barnsley
og Portsmouth, mens Sunderland har tre kamper mindre spilt enn Luton.

Om Luton unngår å tape mot Wycombe på lørdag, har Luton
spilt nitten ligakamper på rad uten å tape i ligaen, og med en målforskjell på
42-9. Dette vil i så fall være tangering av rekorden i antall kamper uten tap i
The Football League. Rekorden ble satt i 1968, og gjentatt igjen i 1970. Om man
tar med alle kamper uten å tape, uansett nivå, klarte Luton å spille 23 kamper
uten å tape i 1913/14 sesongen. På Kenilworth Road, har fortsatt ikke ligalederen
tapt siden mars i fjor. Da vant fjorårets League Two mester Accrington Stanley,
Luton 2-1.

Muskelbunten Akinfenwa, har hatt som vane å score mot Luton.
Dog har han ikke klart det hittil denne sesongen. Akinfenwa er allikevel topp
scorer for Wycombe med sine seks mål, mens Luton kjenningen Craig Mackail-Smith
har scoret tre mål denne sesongen. Forøvrig dro Craig Mackail-Smith til Notts County nå i januarvinduet. Notts County kjemper
en desperat kamp i bunnen av League Two. Lutons James Collins er ligaens
topp scorer med sine 18 mål, og bare i januar scoret han seks av disse målene. Collins ble også kåret til EFL
League One Player of the month. Collins ser ut til å dra med seg sin flotte
januarform inn i februar, da han også scoret to mål i forrige helgs 3-0 seier
over Shreewsbury.

Ved siden av Craig Mackail-Smith, har også Lutons keeper,
Marek Stech, hatt på seg Wycombes keeperdrakt. I 2008/09 sesongen ble Stech
lånt ut til Wycombe fra West Ham. Stech fikk to kamper for Wycombe. Også
Wycombes forsvarspiller Michael Harriman, har spilt for begge klubbene.
Harriman ble lånt ut fra Queens Park Rangers til Luton i 2014/15 sesongen. Harriman
fikk 39 kamper i den oransje drakten og scoret to mål. Craig Mackail-Smith fikk
40 kamper for Luton, hvor han scoret fem mål. For Wycombe spilte Craig
Mackail-Smith 61 kamper og scoret 13 mål.

Luton ser ut til å fortsatt måtte klare seg uten Harry
Cornick og Elliott Lee. Aaron
Connolly og Marek Stech ser også ut til å være tvilsomme til lørdagens kamp,
mens Glen Rea er ute resten av sesongen. Om James Justin spiller mot Wycombe,
vil det være hans hundrede kamp for Luton. Justin debuterte for Luton mot
Exeter i mai 2016, da han kom inn for Stephen O`Donell.

Det er også verdt å merke seg at Wycombes manager, Gareth Ainsworth, er den manageren
i Engelsk fotball som nå har vært nest lengst sammenhengende manager for sin
klubb. Ainsworth tok over som manager for Wycombe i november 2012, etter at
Gary Waddock fikk sparken. Ainswoth startet som spillende manager, men la
skoene på hylla i april 2013, da han ble ansatt som permanent manager for
Wycombe. Morecambes manager, Jim Bentley, er den manageren som har vært lengst
sammenhengende manager for sin fotballklubb i England. Bentley har vært manager
for Morecambe siden mai 2011.

Luton er så til de grader i form om dagen. Om Luton
fortsetter sin fantastiske form og tangerer rekorden fra 1968 og 1970, kan du
få med deg med livebilder ved å streame kampen fra iFollow tjenesten. Simon
Pitts er på plass på Kenilworth Road og kommenterer kampen.

COYH!!

Author: Ole Trillhus

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *