Lørdag kl 1600 får Luton besøk
av fjorårets Premier League lag, Huddersfield Town. Med seier kan Luton få sin
tredje seier på rad og gjøre enda et byks oppover tabellen i Championship.

Huddersfield er en by med ca 163 000
innbyggere, som historisk er mest kjent for å være en stor markedsby. Etter at
den lokale tekniske høyskolen ble oppgradert til Universitetet i Huddersfield,
har byen begynte å bli omtalt som en universitetsby i stedet. Byen
Huddersfield ligger i den engelske regionen Yorkshire & Humber, og ligger
omtrent 30 km sørvest for Leeds, mens Bradford
er nærmeste naboby, 6,6 km sør for Huddersfield.

Huddersfield Town Football Club ble stiftet i 1908, og ble valgt inn i The
Football League i 1910. Ikke overraskende, anses Leeds United og Bradford City
som rivalklubbene til Huddersfield. Kampene mellom disse tre lagene kalles The West
Yorkshire derby.

«The Terriers», som er kallenavnet til Huddersfield Town, spiller i dag
hjemmekampene sine på John Smith´s Stadium, som er det offisielle sponsor
navnet. Stadionanlegget som opprinnelig heter Kirklees Stadium, har en
tilskuerkapasietet på 24 121 tilskuere. Frem til 1994 spilte klubben på
banen Leeds Road hvor tilskuerrekorden var 67 037 fra sjette runde i FA-cupen i
1932.

Huddersfield Town var den første
klubben i England som vant ligaen (det øverste nivået i Englend) tre år på rad,
nemlig sesongene 1923/24, 1924/25 og 1925/26 og ble nummer to de to påfølgende
sesongene. De tre stjernene i klubbens emblem, symboliserer de tre ligaseirene.
Huddersfield Town har en FA Cup-seier fra 1922, og har i tillegg tapt fire
finaler, henholdsvis 1920, 1928, 1930 og 1938. Laget var blant Englands beste i
perioden frem til krigen og spilte, med unntak for en sesong, på øverste nivå
frem til og med sesongen 1956/1957. Huddersfields beste prestasjon i ligacupen,
kom i 1968 hvor de spilte seg frem til semifinalen.

Huddersfield var tilbake på
øverste nivå i sesongen 1970/71, men rykket ned sesongen etter. Nå fulgte et
langvarig opphold i de lavere divisjoner og med stadige økonomiske problemer.
Bunnen ble nådd i 1975 da Huddersfield, som det første laget som har vunnet
ligaen, befant seg på nivå 4. Oppholdet varte i fire sesonger. Laget spilte på
nivå 2 fra 1983 – 1988 og 1995 -2001. I denne siste perioden ble det satset mye
på å nå Premier League, noe som på nytt førte klubben ut i alvorlige økonomiske
problemer, og klubben var en periode satt under økonomisk administrasjon.
Sesongen 2003/2004 var Huddersfield Town for andre gang nede på nivå 4, men
denne gangen ble det med en enkelt sesong.

Fra 2008 har pilene igjen begynt å peke oppover. Den lokale
forretningsmannen Dean Hoyle, som har vært Huddersfield supporter siden 1979,
kom inn i styret og overtok etterhvert eierskapet til klubben, som nå ble
drevet etter en mer forretningsmessig modell. I 2011/12 ble det på nytt opprykk
til Championship. De neste sesongene ble likevel en kamp for å overleve i
divisjonen med plasseringer mellom 16. og 19. plass. Hoyle innså etter hvert at
noe måtte gjøres for å bryte ut av denne situasjonen, som utvilsomt etterhvert
ville ha brakt klubben tilbake til League One.

Høsten 2015 ble tysk-amerikanske David Wagner engasjert som ny hovedtrener.
Wagner kom fra Borussia Dortmund, der han hadde vært trener for andrelaget.
Jurgen Klopp, nåværende hovedtrener i Liverpool FC og Dortmunds tidligere
hovedtrener, er en god venn av Wagner og deler samme fotballfilosofi. Sommeren
2016 ble det hentet inn en rekke nye spillere til klubben, mange fra nivå 2 i
Tyskland. I tillegg ble det gjort avtale med Chelsea, Liverpool og Manchester
City om lån av unge lovende spillere som trengte erfaring på Championship-nivå.
Resultatene viste seg snart. Huddersfield holdt seg i toppen gjennom hele
sesongen, og lå lenge an til direkte opprykk. Etter formsvikt på slutten av den
ordinære ligasesongen, endte klubben på femteplass og var dermed klar for
play-off. I play-off ble det to ganger uavgjort mot Sheffield Wednesday, med
seier på straffer, og deretter finale mot Reading på Wembley 29. mai 2017.
Finalen endte 0-0 etter ekstraomganger. Huddersfield vant igjen
straffesparkkonkurransen, og dermed var den gamle storklubben klar for Premier
League for første gang siden sesongen 1971/1972.

I sin første sesong i Premier League, havnet Huddersfield på en 16. plass,
fire poeng foran Swansea som havnet på 18. plass og rykket ned som det tredje
og siste laget. Fjorårets sesong ble en katastrofe for Huddersfield, og
Huddersfield havnet desidert sist med sine 16. poeng. Nedrykket var klart
allerede 30.mars, selv om det sto igjen seks serierunder av sesongen. Dette er
tangering av rekorden til Derby og Ipswich som begge ble klare for nedrykk fra
Premier League når det har sto igjen seks serierunder. Huddersfield vant kun
tre ligakamper gjennom hele sesongen, og siste seier kom 26.februar hvor
Huddersfield vant 1-0 over Wolverhampton. Allikevel må det nevnes at
Huddersfield klarte et sterkt hjemmeresultat mot Manchester United i nest siste
serierunde hvor de klarte 1-1 mot Ole Gunnar Solskjærs menn. Derby opplevde å være var nedrykksklare når
det sto igjen seks serierunder i 2007/08. De avsluttet sesongen med en seier
som kom i sjette serierunde. Med andre ord spilte Derby 32 PremierLeaguekamper
på rad i uten å vinne, og rykket ned med kun 11 poeng..

Fjorårs sesongen ble et antiklimaks for manager Wagner, som hadde fått
Huddersfield tilbake til Premier League. Etter å ha spilt 22 kamper, og kun
kapret 11 poeng (2 seiere, fem uavgjort og 15 tap), fikk Wagner sparken 14. januar
i år. Igjen hentet Huddersfield sin nye manager fra Borussia Dortmund, og igjen
hentet Huddersfield andrelags treneren til Borussia Dortmund. Denne gang Jan
Siewert.

Fjor årets Premier League lag, Huddersfield, har startet sesongen i
Championship veldig svakt, og befinner seg på nest siste plass med sitt ene
poeng. Bak dem ligger Stoke som også har et poeng, men med tre mål svakere målforskjell.
Poenget fikk Huddersfield i andre serierunde hvor de møtte Queens Park Rangers
på Lofthus Road, hvor begge lagene scoret et mål hver. Utover det har
Huddersfield tapt mot Derby, Fulham, Cardiff og Reading. I Carabao cupens
første runde, tapte Huddersfield 0-1 for League One laget Lincoln. Da hadde
manager Siewert ledet Huddersfield i 13 kamper på rad uten seier, og fikk
derved sparken. Siewert fikk totalt 19 kamper som manager for Huddersfield,
hvor tre av kampene endte uavgjort, mens de vant 1-0 mot Wolverhampton i
februar. Mark Hudson, som egentlig er trener for U23 laget til Huddersfield, har
fått ansvaret for å lede A-laget til ny manager er på plass. Hudson var også
midlertidig manager for Huddersfield når Wagner fikk sparken i januar. Det er
nå gått femten ligakamper siden Huddersfield vant 1-0 mot Wolverhampton i
februar.

Etter å ha tapt tre ligakamper på rad, vant Luton endelig en ligakamp
forrige helg, når de slo Barnsley 3-1 på Oakwell Stadium. Det gjør at Luton nå
har fire poeng, ettersom de også spilte 3-3 i seriepremieren mot Middlesbrough.
På tirsdag ble det også seier i andre runde i Carabao cupen, når Luton vant en
sterk 3-0 seier over Cardiff på Cardiff City Stadium. Det gjør at Luton ligger
på 18. plass i Championship. Dette gjør at Luton har kvalifisert seg for tredje
runde i Carabao cupen for første gang siden 2007. I neste runde møter Luton
Leicester på Kenilworth Road den 23. september. Da kan det hende vi får et
gjensyn med James Justin, som i sommer ble solgt fra Luton til Leicester.

Luton og Huddersfield har møtt hverandre 22 ganger. 10 ganger har Luton
vunnet, ni ganger har Huddersfield vunnet, mens tre ganger har det endt
uavgjort. Sist Luton vant mot Huddersfield, var i mars 2003 hvor begge lagene
spilte på nivå tre. Oppgøret i mars ble spilt på Kenilworth Road, hvor Luton
vant 3-0 etter scoringer av Tony Thorpe, Peter Holmes og Steve Howard. Motsatt
oppgjør i Huddersfield, ble spilt i oktober 2002, hvor Luton vant 1-0 etter at Steve
Howard satte inn vinnermålet i kampens siste minutt. Huddersfield rykket ned
til nivå fire etter denne sesongen, men rykket direkte opp igjen til nivå tre
året etter. Lagene møttes også i sesongene 2004/05 og 2007/08. Begge sesongene
på nivå tre, hvor Huddersfield vant tre av oppgjørene, mens et oppgjør endte med
poengdeling. Lagene har møttes elleve ganger på Kenilworth Road. Fem ganger har
Luton vunnet, mens Huddersfield også har vunnet fem ganger. En gang har det
endt uavgjort. Huddersfield har vunnet de to siste oppgjørene på Kenilworth
Road. Sist lagene møttes på nivå to i det engelske ligasystemet, var i 1995/96
sesongen. Kampen på Kenilworth Road endte 2-2, mens kampen i Huddersfield endte
med 1-0 seier til Huddersfield.

Luton må fortsatt klare seg uten Martin Cranie, som måtte byttes ut i kampen
mor Sheffield Wednesday med kneskade. Det er mulig at Dan Potts kan bli
spilleklar til lørdagens kamp, mens Glen Rea fortsatt er skadet.

Kampen mot Huddersfield er den siste før det er landslagspause.
Luke Bolton slutter seg til England sitt U20 landslag, mens Simon Sluga slutter
seg til den Kroatiske A-landslagstroppen. James Collins, som først ble plukket
ut av Mick McCarthys irske 40-manns tropp, ble ikke funnet god nok når troppen
ble «slanket» ned til 25 mann.

Kampen mot Huddersfield har avspark kl 1600 norsk tid, og
kan som vanlig streames med live bilder via iFollow tjenesten som du finner på www.lutontown.co.uk . Simon Pitts
kommenterer kampen live.

COYH!!